南极积雪中发现宇宙尘埃 可能来自远古遥远超新星

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0e0f-ichcymv3007602.jpg在寻找神秘的太空尘埃的过程中,科学家分析了南极高海拔地区500公斤的积雪。在这个高度,雪基本上不受地尘的污染。

新浪科技讯北京时间8月15日消息,据美国生命科学网站报道,目前,科学家在南极雪中发现的宇宙尘埃很可能源于数百万年前遥远的超新星,尘世间的星际旅行最终这种物质被带到地球,科学家在那里发现了这些古老的粒子。

这些尘埃是科学家所关心的,因为它们含有铁同位素,称为铁-60,通常由超新星释放,但很少出现在地球上。同位素是原子中原子的不同元素的不同版本。

在寻找神秘的太空尘埃的过程中,科学家们分析了南极高海拔地区500公斤的积雪。在这个高度,雪基本上不会受到地球尘埃的污染。

研究人员随后将仍然结冰的雪送到德国慕尼黑的一个实验室,工作人员将雪融化并过滤,以隔离可能含有微量空间的尘埃颗粒。当他们使用加速器质谱仪检查灰尘残留时,他们发现罕见。铁60同位素古代超新星残留物的证据。

空间是一个尘土飞扬的地方,充满了来自超新星,行星,小行星和彗星的粒子。太阳系目前正在穿过巨大的太空尘埃云,称为尘埃云(Local Interstellar Cloud,LIC)。谷物中的颗粒揭示了很多关于太阳和它的行星如何与宇宙尘埃相互作用的信息。

为了找出太空尘埃是否来自遥远的超新星,科学家必须首先排除它是否起源于我们的太阳系。行星和其他恒星发出的辐射尘埃含有铁60,但暴露于宇宙辐射也会产生另一种同位素。研究人员对锰53和南极粒子中铁-60和锰-53的比例进行了比较,发现锰含量高于地球尘埃中的锰含量,表明样品可能来自遥远的超新星。

科学家们如何知道南极雪中的铁-60不是来自地球?地球诞生的早期可能存在铁60,但所有这些稀有同位素已经在地球上消失了。核弹实验可以产生铁-60并在全球范围内传播元素,但计算显示核弹实验产生的铁数-60远低于南极雪中发现的铁60的数量。

铁-60也可以在核反应堆中生产。然而,科学家表示,反应堆产生的同位素数量“微不足道”,仅限于制造这些同位素的反应堆。研究表明,即使到目前为止严重的核事故,如:日本2011年福岛核电站泄漏事故并没有释放出大量的铁-60进入自然环境。

目前,地球铁60只存在于古代深海沉积物或太空陨石中,如地球表面或月球表面的陨石。通过排除陆地和宇宙源(由宇宙射线形成),我们得出结论,最近在南极发现了铁-60。由于星际起源,它们很可能来自古代超新星。 (叶倾城)

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